Sofiero en flor

La que fou residència d’estiu de la família reial sueca durant un segle és avui un casal pràcticament despullat. Només unes quantes habitacions conserven elements d’època, la resta apareix amb les parets blanques i el terra de fusta pintat, tan nuu que és difícil imaginar-ne l’antic esplendor.

El principal atractiu de Sofiero, no obstant, no rau a l’interior dels seus murs, sinó fora. No en va, el parc que l’envolta va ser escollit l’any 2010 com el millor d’Europa. La magnificència d’aquest jardí es deu a l’àvia de l’actual rei de Suècia, la princesa Margarida de Connaught. Gran afeccionada a la jardineria, va contagiar la passió al seu marit, Gustau IV Adolf de Suècia, i junts van projectar aquest entorn meravellós. Una mostra fotogràfica al palau dóna fe de la tasca que van realitzar: plànols dels diversos dissenys, imatges dels prínceps prenent mesures, la família en ple treballant la terra… La jardineria era el fil conductor d’uns estius que transcorrien tranquil·lament, en un ambient més relaxat que al palau d’Estocolm.

Un regal de noces

El príncep Gustau Adolf (coronat rei l’any 1950) va rebre Sofiero com a regal de noces amb Margarida de Connaught. El palau havia estat construït el 1864 pels seus avis, Ôscar II i Sofia de Nassau, i ampliat una dècada més tard per poder allotjar les personalitats que visitaven els reis. A partir de 1890, però, Sofiero va entrar en una etapa d’oblit. La salut de la reina es ressentia de l’aire salat i humit de la costa, i la residència d’estiu, erigida molt a prop del mar a Helsingborg, va caure en desús.

L’enllaç de Gustau Adolf i Margarida de Connaught l’any 1905 va marcar l’inici d’un nou esplendor. Els prínceps van transformar radicalment Sofiero, alleugerint-ne l’interior i embellint-ne l’exterior. Dins la casa, els velluts foscos, les felpes i les borles van donar pas als colors lluminosos i els motius florals. Al defora, la princesa va idear un jardí inspirat en la tradició anglesa moderna l’estructura del qual es manté encara avui.

L’any 1920, embarassada del seu sisè fill, Margarida de Connaught va morir per causa d’una infecció d’oïda que va passar a la sang. El príncep, vidu i amb cinc fills, va continuar acudint al palau d’estiu i tenint cura dels jardins, i aquest hàbit tampoc no es va alterar quan es va casar en segones núpcies amb Lady Lluïsa Mountbatten el 1923. Gustau IV Adolf de Suècia estava especialment interessat en els rododendres i va fer plantar més de 400 varietats d’aquest arbust durant les seves estades a Sofiero.

Amb la mort del rei l’any 1973, el palau i els seus jardins van passar a mans del municipi de Helsingborg, que el manté des llavors.

Jardí obert al públic

Pocs dies després que el palau hagi reobert les portes -el 17 d’abril- després del parèntesi hivernal,  els visitants acudeixen a Sofiero en un degoteig constant. El sol lluu benèvol i convida a abandonar-se sobre la gespa o en algun banc. Recorrem les estances que van pertànyer a la família reial i observem l’exposició de fotografies. Sortim a la terrassa i ens delectem en la contemplació del jardí que s’estén fins al mar. Entre branques i flors, Sofiero guaita la costa de Dinamarca i la ciutat de Helsingor. La silueta del castell de Kronborg, escenari de la tragèdia de Hamlet, es dibuixa en l’horitzó.

Tornem a Suècia i als seus reis i ens declarem admiradors de l’estil de la princesa Margarida i de la seva paleta de colors.

Sortint de l’edifici, fem una pausa per degustar el segon gelat de la temporada i ens endinsem en el parc seguint el mapa que ens han lliurat a l’entrada. La primavera es manifesta en tot el seu esplendor i la meva càmera treballa sense parar en l’intent de capturar aquests instants de bellesa. Ens apropem a la riba del mar vorejant el Laberint del Lleó i un petit estany. Després, fem una parada de rigor a l’àrea de joc infantil per complaure la petita de casa. El nostre itinerari continua al laberint en forma de doble espiral i als jardins plens de flors. Amb les retines sadollades de color, seguim l’exemple general i fem picnic a l’herba sentint-nos privilegiats per aquest dia. Saciem l’apetit del cos i, ara sí, ens acomiadem de Sofiero fins la propera ocasió.